19/11/12

Πλήρη ίαση της επιληψίας πέτυχαν Βρετανοί επιστήμονες

Πλήρη ίαση της επιληψίας πέτυχαν Βρετανοί επιστήμονες

 (Σε πειραματικό στάδιο ακόμη...)

Υπολογίζεται ότι περίπου 50 εκατομμύρια, άνθρωποι σε όλο τον κόσμο πάσχουν από επιληψία
 
Υπολογίζεται ότι περίπου 50 εκατομμύρια, άνθρωποι σε όλο τον κόσμο πάσχουν από επιληψία  
 
 
Λονδίνο, Ηνωμένο Βασίλειο
Την πλήρη ίαση της επιληψίας σε πειραματόζωα πέτυχαν Βρετανοί επιστήμονες, ευελπιστώντας ότι μελλοντικά θα μπορέσουν να βοηθήσουν και τους ασθενείς με την πάθηση να ελέγξουν καλύτερα τις κρίσεις με φαρμακευτικά μέσα.

Όπως αναφέρεται σε σχετικό άρθρο του επιστημονικού εντύπου Science Translational Medicine, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Λονδίνου (UCL), χρησιμοποιώντας έναν ιό ως «όχημα» για να εισάγουν γονίδια σε έναν μικρό αριθμό νευρώνων του εγκεφάλου αρουραίων, κατάφεραν να μειώσουν δραματικά τον αριθμό των επιληπτικών κρίσεων αρχικά και τελικά να θεραπεύσουν πλήρων τα πειραματόζωα μετά από έναν μήνα.

Η επιληψία συνήθως προκαλείται όταν μια ομάδα εγκεφαλικών κυττάρων (νευρώνων) εμφανίζει υπερδιέγερση, με συνέπεια όλος ο εγκέφαλος να αποσυντονίζεται και να προκαλείται η επιληπτική κρίση. Υπολογίζεται ότι περίπου 50 εκατομμύρια, άνθρωποι σε όλο τον κόσμο πάσχουν από επιληψία και τα υπάρχοντα φάρμακα δεν έχουν αποτέλεσμα στο 30% από αυτούς.


Οι εναλλακτικές λύσεις δεν είναι εύκολες, καθώς περιλαμβάνουν τη χειρουργική αφαίρεση μέρους του εγκεφάλου που θεωρείται υπεύθυνο για τις επιληπτικές κρίσεις ή την χρησιμοποίηση ηλεκτροσόκ.


Η πειραματική τεχνική, που εισάγει γονίδια στο DNA των πειραματόζωων, αποτελεί μια ακόμα μορφή γονιδιακής θεραπείας. Η πρώτη θεραπεία αυτής της μορφής εγκρίθηκε στην Ευρώπη μόλις πρόσφατα, το Νοέμβριο, καθώς οι κλινικές δοκιμές στο παρελθόν έχουν εμφανίσει διάφορα προβλήματα για τους ασθενείς (π.χ. λευχαιμία).


Η εισαγωγή DNA στον προϋπάρχοντα γενετικό κώδικα ενός οργανισμού εμπεριέχει πάντα τον κίνδυνο πρόκλησης προβλημάτων σε άλλα γονίδια, με ανεξέλεγκτες συνέπειες. Υπάρχουν επίσης ανησυχίες για το κατά πόσο είναι όντως ασφαλής η χρησιμοποίηση ενός ιού ως μέσου για την εισαγωγή των πρόσθετων γονιδίων.


Στη συγκεκριμένη πάντως περίπτωση, ο επικεφαλής της έρευνας Δρ Ρόμπερτ Γουάικ δήλωσε πως η τεχνική φαίνεται να είναι ασφαλής. Όπως είπε, «έχουμε μεγάλες ελπίδες από αυτή την μέθοδο. Είναι η πρώτη φορά που μια γονιδιακή θεραπεία χρησιμοποιήθηκε για να σταματήσει τελείως τις επιληπτικές κρίσεις. Τα φάρμακα δεν έχουν κάνει τίποτε για την επιληψία τα τελευταία 20-30 χρόνια, πέρα από το να μειώσουν τις παρενέργειες. Υπάρχει πραγματική ανάγκη για μια νέα θεραπεία».


Όμως θα χρειαστούν πολλές ακόμα κλινικές δοκιμές προτού μια γονιδιακή θεραπεία πάρει άδεια να χρησιμοποιηθεί σε ανθρώπους με επιληψία. Θα προηγηθούν κι άλλα τεστ σε πειραματόζωα και, αν είναι πετυχημένα, τότε αναμένεται να γίνουν οι πρώτες δοκιμές σε ασθενείς, κατά προτεραιότητα σε όσους είναι υποψήφιοι για χειρουργική αφαίρεση ενός μέρους του εγκεφάλου τους. Αν κάτι δεν πάει καλά με τη γονιδιακή θεραπεία, τότε θα υπάρχει πάντα η εναλλακτική λύση να προχωρήσει κανονικά η χειρουργική επέμβαση.

health.in.gr, ΑΠΕ-ΜΠΕ